Am studiat ADN-ul tigrilor africani și asiatici și am găsit o mare diferență între cei doi

Am studiat ADN-ul tigrilor africani și asiatici și am găsit o mare diferență între cei doi

Leoparzii sunt unul dintre cele mai răspândite carnivore astăzi, trăind într-o varietate de habitate, de la deșert la pădure tropicală și de la câmpie la munte.

În ultimul secol, ei au suferit pierderi semnificative de mediu ca urmare a activității umane directe și a redus indirect locuințe și concurență. Drept urmare, exploatațiile lor s-au redus cu peste 50% în Africa și cu peste 80% în Asia, inclusiv cu extincția în masă.

Analiza genetică a leoparzilor este importantă pentru a înțelege istoria, structura și variabilitatea populației lor. Deosebit de importantă este analiza întregului genom nuclear, adică cantitatea totală de ADN din celulă – aproximativ 2,5 miliarde de baze ADN (blocuri de bază ale ADN-ului).

Într-un nou studiu, am studiat genomul tigrilor moderni și istorici, folosind exemplare colectate de pe sit – folosind muzee de istorie naturală. Și am atins un grad uimitor de diversitate genetică printre tigrii din diferite părți ale lumii.

De obicei, analiza genetică implică colectarea de probe de țesut proaspăt. Pentru tigri, acest lucru poate fi extrem de dificil. Animalele sunt greu de urmărit, mai ales în zonele îndepărtate, iar specimenele invazive pot fi dăunătoare animalelor.

Creșterea animalelor poate să nu fie o opțiune bună, deoarece poate fi o rasă mixtă de animale sălbatice. Nu este niciodată posibil să obțineți mostre din zonele șterse. Din aceste motive, ne-am transformat eforturile de eșantionare în muzee.

Muzee

Manipularea ADN-ului.
Carla Fritz, Universitatea din Potsdam, Autorul prezentat

Muzeele de istorie naturală din întreaga lume sunt pline cu piei, schelete și specimene complete de taxidermie colectate cu zeci de ani în urmă. Este foarte dificil să se extragă material genetic din aceste exemplare vechi din punct de vedere tehnic sau financiar deoarece ADN-ul din astfel de probe este mai degradat și, uneori, conține o cantitate mare de ADN contaminat pe lângă ADN-ul leopardului. Cu toate acestea, acest lucru ne permite să colectăm date actuale și istorice de la leoparzi.

Acest lucru nu ar fi posibil dacă am avea nevoie doar de mostre de țesut proaspăt. Această informație genetică ne permite să examinăm populația de leoparzi într-un mod fără precedent.

Am colectat materiale din multe exemplare de muzeu și am examinat calitatea ADN-ului din fiecare. Am selectat apoi cele mai bune mostre pentru a urmări sutele de miliarde de surse de ADN. Folosind resurse de calcul de mare putere, am comparat ADN-ul tuturor leoparzilor și am efectuat diferite tipuri de analize pentru a înțelege mai bine cum diferă.

tigri africani și asiatici

Una dintre cele mai izbitoare revelații este diferența dintre tigrul african și cel asiatic. De fapt, la o scară genomică mai largă – în majoritatea bazelor ADN-ului de leopard, 2,5 miliarde – tigrii asiatici sunt separați genetic de tigrul african Urșii bruni, mai degrabă decât urșii polari.

Diferențele relativ recente dintre tigrii africani și asiatici, estimate la 500.000 până la 600.000 de ani în urmă, se adaugă la misterul oamenilor moderni și al oamenilor de Neanderthal. Urșii bruni și urșii polari au fost diferite în urmă cu aproximativ 1 milion de ani.



Citește mai mult Am folosit lobul urechii vechi de 360.000 de ani pentru a configura genomul unui urs de peșteră și a rescrie evoluția acestora.


Diversitatea genetică a acestui tigru asiatic se datorează răspândirii sale în afara Africii. Deși tigrii din Asia de Sud-Vest poartă ADN similar cu cel al tigrilor africani, acesta se poate datora unor defecte congenitale ocazionale, dar diferențele generale de tigri dintre cele două continente au fost păstrate. Pentru că a fost (și încă este) printre popoare, ne așteptam ca tigrii asiatici și africani să arate mai multă asemănare în ADN.

Acest nivel de izolare este imprevizibil la o specie. Astfel de diferențe genetice nu sunt întotdeauna clare, chiar și între specii diferite. De asemenea, arată un fenomen relativ scurt, cu un număr relativ mic de tigri singuri – împrăștiați în afara Africii – care a avut un efect profund asupra structurii genetice a acestor animale din întreaga lume.

Un leopard care iese dintr-o peșteră.
Un tigru african într-o peșteră.
Mihai Krofel, Autorul prezentat

Al doilea factor important este că tigrii africani și asiatici au o populație foarte diferită de la vremuri diferite. Tigrii africani au o diversitate genetică mare, iar populația lor este diversă genetic.

În Asia, geografia are o influență foarte puternică, ceea ce înseamnă că legătura dintre distanța genetică și distanța geografică este mai puternică. Leoparzii sunt în general asemănători genetic cu leoparzii. Acest lucru indică mai puțin flux de gene și dispersie în diferite părți ale continentului decât în ​​Africa.

În ciuda atacurilor pe scară largă asupra habitatelor leoparzilor la oameni, exemplarele istorice nu au avut diferențe genetice semnificativ mai mari decât exemplarele moderne incluse în studiu. Acest lucru arată că diferențele pe care le vedem la tigrii asiatici nu se datorează influențelor umane recente. Deși oamenii au provocat unele dispariții în zonă, efectele asupra speciei umane în ansamblu nu sunt nesemnificative în genomul general.

Specimenele de leopard de pe rafturile muzeului oferă perspective valoroase asupra istoriei lor evolutive, precum și asupra popoarelor din întreaga lume de astăzi – popoarele pe care le-am anihilat. Leoparzii sunt enumerați în Lista Roșie a IUCN „Specii pe cale de dispariție”, iar pentru unii sunt clasificați ca fiind pe cale de dispariție.

Având în vedere impactul oamenilor asupra vieții sălbatice din ultimele secole, pot exista multe specii cu descoperiri genetice interesante ascunse pe rafturile muzeelor ​​de istorie naturală din întreaga lume.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *