Cinci mituri despre Arctica

Cinci mituri despre Arctica

Bathsheba Demuth este autoarea premiului premiat „Coasta plutitoare: o istorie de mediu a strâmtorii Bering”. Predă istoria naturală la Universitatea Brown, unde este la Institutul Brown pentru Mediu și Societate.

Arctica are un mic moment: de la acoperirea schimbărilor climatice până la drame de televiziune precum „The Terror” și „Fortitude”, mass-media aduce scene de zone reci și înzăpezite oamenilor din întreaga lume. În calitate de istoric al naturii care lucrează în nordul îndepărtat, am vorbit cu publicul din toată țara despre trecutul și prezentul Arcticii. Am auzit că unele concepții greșite se repetă.

Mitul Num. 1: Este tăiat în alte părți ale lumii

Poate te-ai concentrat pe filme Discovery Channel precum „Alaska: The Last Frontier” sau „Alaskan Bush People”. Poate l-ai citit pe Jack London. Adjective precum „neatins” și „la distanță” sunt descriptori mai obișnuiți ai raportării arctice. Pe genuri, nordul îndepărtat a fost întotdeauna descris ca fiind izolat în mod unic.

Dar comerțul și politica au legat de mult Arctica de locuri îndepărtate. În urmă cu mai bine de un mileniu, oamenii din Londra vindeau fildeș de morsă din Scandinavia și Groenlanda. Mărgelele de sticlă de la Veneția au ajuns în Alaska înainte ca navele lui Columb să ajungă în Bahamas. Vânătorii de balene au anexat Europa la insula Svalbard în secolul al XVII-lea, iar 200 de ani mai târziu, oamenii de pe Coasta de Est a Americii și-au luminat casele și uleiul de la balene în Marea Bering.

[Read more Five Myths columns]

În ultimul secol, geopolitica a transformat comunitățile și ecosistemele arctice, de la mii de morse uciși, astfel încât pielea lor să poată străluci cu gloanțe din Primul Război Mondial, până la aerodromurile din Alaska construite în Fairbanks și Nome în timpul celui de-al Doilea Război Mondial pentru a zbura ajutoare militare către bazele din Siberia. Arctica a fost un teatru al Războiului Rece, cu instalații militare care au pregătit scena din Groenlanda până în America de Nord și peste tot în Arctica sovietică, lăsând în urmă moșteniri de deșeuri toxice și, după cum a documentat istoricul Holly Guise, distrugerea comunității care a durat. pana pe 21. secol.

Astăzi, poluarea – inclusiv plasticul oceanic și carbonul din atmosferă – clocotește spre pol, în timp ce incendiile din nord trimit particule în plămânii oamenilor la mii de mile spre sud.

Mitul Num. 2 Arctica este goală.

National Geographic descrie acest spectacol ca „Arctic sălbatic” ca documentând „tundra întunecată, sterp și pădurile înghețate din taiga”. „Pentru cea mai mare parte a istoriei sale literare, Arctica a fost un spațiu gol”, a spus Independent în 2015. Dar înghețat și gol nu sunt același lucru. Compararea acesteia, așa cum spune geograful Jen Rose Smith, este un obicei de „normativitate temperată”.

De fapt, viața a înflorit lângă pol. Marea Bering poate fi acoperită de gheață iarna, dar susține o mare pescuit comercial, zeci de sate indigene, zeci de mii de mamifere marine și milioane de păsări marine. Ceea ce numim tundra – o zonă fără păduri, cu precipitații scăzute și permafrost – susține sute de plante și specii de licheni, hrănind un număr mare de reni. De la lemming la elan, orice colț al pădurii boreale și al tundrei găzduiește ceva viu. Acesta este un fapt foarte clar al culturilor indigene din nordul îndepărtat – printre ei sami din Norvegia, Chukchi din Siberia, Gwich’in din Alaska și inuiți din Canada și Groenlanda – care și-au făcut de mult casele în această problemă.

Mitul Num. 3 Oamenii au călătorit pentru prima dată în America prin Arctica.

Sunt șanse să ai învățat asta la școală Homo sapiens a plutit pe continentul nord-american în urmă cu aproximativ 13.000 de ani, urmând animalele pe care le-au vânat în timpul erei glaciare, când ghețarii aveau o mulțime de apă stagnantă care separa Eurasia de Alaska. Teoria Bering Land Bridge, după cum se știe, continuă să facă un comentariu inutil asupra unui episod „Radiolab” sau în recenzia cărții din New York Times.

Dar, în timp ce Alaska și estul Siberiei au fost conectate în ultima epocă glaciară, pământul nu a fost o posibilă traversare umană până acum aproximativ 12.000 de ani. (Chiar și după retragerea lor, ghețarii au părăsit regiunea în mare parte lipsită de vegetație și animale timp de secole.) În acel moment, oamenii au lăsat urme de pași în ceea ce este acum New Mexico timp de mai bine de 10 milenii – ceea ce înseamnă că au ajuns când gheața era de o milă. gros. acoperă cea mai mare parte a rutei la sud din Alaska. Unii arheologi spun că oamenii au călătorit în Pacific la bordul unor bărci sofisticate, în loc să urmărească în mod constant caribui. Tradițiile indigene înseși, pe de altă parte, oferă relatări diferite despre originile lor, dintre care multe subliniază o relație de lungă durată cu patria lor și cu alte specii, nu o punte către pământ: O poveste printre Gwich’in, de exemplu, își are originile într-o perioadă în care oamenii și caribui erau una. Astfel de relatări pot ajuta la furnizarea tradițiilor și cunoștințelor în adâncul generațiilor, printre oamenii care au trăit în America din timpuri imemoriale.

Mitul Num. 4: Schimbările climatice reprezintă un beneficiu pentru economia arctică.

Efectele încălzirii climatice antropice din Arctica nu sunt, cu siguranță, mitice: regiunea se încălzește cu ritmuri de două până la trei ori mai mici la latitudini mai mici, provocând schimbări precum scăderea gheții marine și valuri de căldură, cum ar fi cel din 2020 care face părți ale Siberiei mai calde de 100 de grade. Dar alții susțin că asta face țările arctice „învingătoare” pe o planetă mai caldă. Business Insider a remarcat că încălzirea în Canada ar putea facilita transportul și extracția de combustibili fosili în Oceanul Arctic. New York Times a titrat un profil al orașului siberian Pevek: „Cum cheltuie Rusia pentru schimbările climatice”.

Chiar și o Arctic mai caldă are, de asemenea, costuri imediate. Numai în Rusia, peste 2 milioane de oameni trăiesc în orașe arctice, unde permafrostul topit eliberează antrax și face casele, drumurile și 125.000 de mile de conducte instabile și periculoase. Incendiile vor costa Rusia 100 de milioane de dolari în 2019, când 1 milion de hectare arctice vor fi arse. În Siberia, de 30 de ori mai mult, după o estimare, va fi ars în 2021. Previziunile că încălzirea va declanșa zone agricole din nordul Canadei și Rusia se concentrează doar pe temperatură, nu pe calitatea solului, pe ploaie și pe alți factori importanți. Apoi mai este dimensiunea globală: Banca Mondială se așteaptă la cel puțin 200 de milioane de noi refugiați climatici în următorii 30 de ani. Este greu de spus cine va „câștiga” în acest scenariu.

Mitul Num. 5: Temperaturile mai calde vor distruge toată fauna arctică.

În 2017, un National Geographic Videoclipul cu un urs polar flămând a devenit viral. World Wildlife Fund are o campanie de strângere de fonduri „Salvați ursul polar”. Schimbările climatice vor dăuna cu siguranță vieții sălbatice arctice, în special speciile adaptate la frig, cum ar fi urșii și morsele, unde o lume mai caldă este mai dificilă, chiar imposibilă. Și mai ales în multe comunități indigene din nordul circumpolar, oamenii se bazează pe animale precum morsele și renii pentru întreținere, făcând schimbările climatice o problemă de justiție alimentară.

Dar concentrarea asupra animalelor mari și carismatice înlătură minunea copleșitoare a schimbărilor climatice. Schimbările de mediu severe, fără precedent, ar putea extinde habitatele pentru unele specii, punând în pericol multe altele. Castorii s-au mutat spre nord, dar turmele de reni și caribu încetinesc. Pierderea ghețarilor ar putea deschide noi cursuri pentru unele specii de somon, chiar dacă regele și prietenul care curg râul Yukon scad brusc. Dacă schimbările climatice pot ruina ceva în Arctica, acesta este cu siguranță ceea ce ne rezervă viitorul.

Opiniile exprimate aici aparțin autorului și nu trebuie să fie susținute de Anchorage Daily News, care salută o gamă largă de opinii. Pentru a trimite o piesă spre examinare, trimiteți un e-mail comentează (la) adn.com. Trimiteți trimiteri care au mai puțin de 200 de cuvinte letters@adn.com sau faceți clic aici pentru a trimite prin orice browser web. Citiți ghidurile noastre complete pentru scrisori și comentarii AICI.

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *