Cozi înalte: de ce persistă mitul pisicilor neobișnuit de mari care cutreieră tufișul în Australia? | Viata salbatica

Scott Lansbury prima sa întâlnire acum 25 de ani. Era în orașul victorian Upper Beaconsfield, era aproape miezul nopții, unde el și fratele său au văzut animalul mergând pe poteca de peste drum de unde locuiau.

„A fost mai mare decât orice câine pe care l-am văzut vreodată”, își amintește el. „Mai mare decât un labrador, mai mare decât un [German] păstor.”

Lansbury este convins că animalul misterios, despre care spune că este negru și se plimbă cu o pisică, este o pisică mare. El spune că a văzut animale similare de multe ori de-a lungul anilor.

„Tot aud alte povești”, a spus Lansbury. Așa că în urmă cu un deceniu, a început un grup pe Facebook, Black Panther Sightings in Victoria, „ca o glumă”. De atunci, grupul a crescut la 36.000 de persoane.

Membrii au postat un amestec de imagini și filmări neclare, videoclipuri cu pisici mari realizate în mod clar în alte țări și mărturii promițătoare ale întâlnirilor personale.

„Mă uit la fiecare videoclip pe care îl postează grupul”, a spus Lansbury.

Observările de pisici misterioase în sălbăticie – și rapoartele însoțitoare despre morți ciudate de animale – nu sunt un fenomen nou. Se zvonește că felidele mari cutreieră tufișul australian de aproape 200 de ani, a spus David Waldron, folclorist și istoric la Universitatea Federației.

Prima pisică fantomă raportată a fost văzută de Waldron lângă Adelaide, în 1836. Un marinar a spus că a văzut „ca un animal asemănător cu o pisică, cu blană portocalie, dungi negre pe spate și urechi albe, căutând șobolani marsupiali lângă un corp de apă”. .

În anii 1890, panica a izbucnit în orașul Tantanoola din Australia de Sud, când au apărut povești despre un prădător care fura proprietăți, înspăimânta câinii de fermă și sacrifica oi.

Comerțul cu animale exotice a fost larg răspândit la sfârșitul secolului al XIX-lea, a spus Waldron. Anunturile zilei ofera de vanzare pui de leopard si pantera.

Tigrul Tantanoola, după cum se știe, a fost în sfârșit capturat. Fiara s-a dovedit a nu fi o felidă, ci un lup eurasiatic. La fel de greșit în pădurile australiene, se crede că lupul este o barcă care a supraviețuit unui naufragiu în largul coastei. A fost împachetat și a rămas expus la hotelul Tantanoola.

În ultimul secol, zvonurile despre pisici mari sălbatice au fost alimentate și de poveștile despre animale de circ scăpate, cum ar fi leii și tigrii, și soldații americani care aduc animale de companie exotice în țară ca mascote în armată.

În Victoria, s-au raportat observări în Gippsland și în parcul național Grampians, în timp ce în New South Wales au fost raportate sute că au văzut pisici mari în Blue Mountains – cunoscute sub numele de pantera Blue Mountains sau leul Lithgow.

Anul trecut, un videoclip cu o pisică neagră a fost filmat pe coasta înaltă de nord a orașului Sydney de către un student universitar, descriind-o ca fiind mai înaltă de 1 m, „cu un corp în interior”.

O pisică sălbatică în interiorul Australiei.
‘Dacă vezi unul [feral] pisica de companie… prima ta impresie ar putea fi: Doamne, e un animal mare. Foto: Russotwins/Alamy

Pentru ochiul neantrenat, estimarea cu precizie a dimensiunii unui animal după o vedere bruscă este o sarcină dificilă, spune Peter Menkhorst, ecologist la Institutul Arthur Rylah pentru Cercetări de Mediu din Melbourne.

pisici sălbatice – Pisică -poate atinge uneori dimensiuni impresionante și sunt în spatele cel puțin câtorva pisici mari raportate văzute.

„Dacă vezi și [feral] pisică domestică care poate cântări până la 10 kg, ceea ce este de două ori mai mare decât greutatea majorității pisicilor de companie… impresia ta inițială poate fi: nai, ăsta e un animal mare ”, a spus Menkhorst.

În 2005, un vânător de unul, Kurt Engel, a împușcat împușcat ceea ce el credea a fi o pantera neagră lângă Sale, în estul Gippsland. El a estimat că pisica avea aproximativ 1,5 m lungime. Engel ascunde coada animalului ca un trofeu, care are 60 cm lungime – aproape de două ori lungimea cozii unei pisici obișnuite. Cu toate acestea, testele ADN au arătat ulterior că animalul era într-adevăr eu sun, pisica mare salbatica.

Nu sunt suficiente dovezi

În 2012, un raport comandat de guvernul victorian a concluzionat că dovezile disponibile „au fost insuficiente pentru a stabili că în Victoria a existat o populație sălbatică de „fesici mari”.

Menkhorst, care este coautor al raportului, spune că probabilitatea de a avea pisici mari necunoscute în sălbăticia victoriană este „minusculă”.

„Niciodată nu a fost adusă o carcasă sau măcar o parte din aceste animale fictive.”

Înscrieți-vă pentru a primi articole de top de la Guardian Australia în fiecare dimineață

O dovadă nedezvăluită a fost o împrăștiere găsită în Winchelsea în 1991. Barbara Triggs, un expert în excremente de animale, a identificat proba de fecale ca fiind susceptibilă să aparțină unui leopard și a separat mulți fire de păr de mușchi pe care le credea a fi neintenționate. animal. mâncat în timp ce se autovindecă.

ADN-ul mitocondrial al firelor de păr a fost testat în 2000, iar secvența s-a confirmat că aparține unui leopard, deși omul de știință care le-a testat a spus că nu poate preveni contaminarea.

„Există multă incertitudine cu privire la originea acestei răspândiri”, a spus Menkhorst. — Nu este foarte cert.

Scepticismul lui Menkhorst se bazează și pe ani de monitorizare a faunei sălbatice. „Am făcut literalmente sute de mii de ceea ce numim nopți capcane”, spune el, unde capcanele camerelor care detectează căldura și mișcarea sunt plasate în pădure pentru a fi monitorizate în mod constant în decurs de o săptămână.

„Am făcut milioane de fotografii, la propriu, și nu avem nimic pe care să nu putem descrie, totul de la… dunnarts la dingo. O mulțime de pisici sălbatice, niciun alt fel de pisică”, a spus el. „Având în vedere intensitatea cercetărilor faunei pe care le-am făcut în Victoria în ultimii 50 de ani, este un lucru aproape de neconceput pe care nu îl putem găsi. [a big cat] dacă există.”

„Atrage din nou tufișul”

Waldron a fost de acord. „Mă îndoiesc că nu există încă suficiente dovezi”, a spus el. „Nu este nimic inerent în neregulă cu ideea, trebuie doar să găsești dovezi pozitive.”

În ciuda lipsei de dovezi, pisicile mari de pădure continuă să dețină un anumit atractiv.

„Atrage din nou tufișul, îl face misterios, magic”, a spus Waldron. El însoțește vânătorii mari de pisici să urmărească excursiile pe timp de noapte, ascultând sunetele animalelor folosind microfoane direcționale. „Este un lucru interesant și inspirator de făcut”.

Decesele necunoscute ale animalelor pot avea o explicație mai simplă decât înfricoșătoare, potrivit lui Waldron. „În centrul acestor orori se află uciderile obișnuite ale incendiilor de vegetație, care arată diferit de felul în care sunt făcute de obicei de câinii sălbatici. Dacă oamenii se ocupă de asta din punct de vedere medico-legal – cum ar fi panica mutilării animalelor din SUA – ceea ce consideră că este motivul că este vorba de o mulțime de prădare a aceleiași carcase de către diferiți prădători.

Un streamer Twitch pe nume Rainey Jay, care locuiește în mijlocul coastei de nord a NSW, a fost atras de ani de zile de povești grozave cu pisici și de grupuri online dedicate acestora.

Chiar dacă era sceptic cu privire la existența lor, el a spus că există ceva „romantic în întreaga idee că ar putea exista niște mistere mari pe care oamenii să le rezolve”.

„Sunt oameni care caută Bigfoot sau extratereștri, dar pentru pisici uriașe care trăiesc în sălbăticie, asta are ceva credibil.”

Fascinația față de ideea pisicilor sălbatice mari australiene „acoperă problema pe care o avem cu pisicile sălbatice”, a spus Jay. Pisicile sălbatice, care reprezintă aproape 0,2% în Australia, sunt dăunătoare atât ecologic, cât și economic. Se estimează că pot ucide 1 milion de păsări pe zi.

„Cred că trebuie să ne uităm mai mult la asta”, a spus el.

Lansbury nu are nicio îndoială că nu a făcut o greșeală în acea noapte în urmă cu 25 de ani și dorește ca alții să rămână deschiși la minte. „Puteți vedea cu adevărat de ce oamenii nu cred”, a spus el. „Trebuie să vezi ca să crezi”.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *