Cum traversează fauna sălbatică drumul? |

Cum traversează fauna sălbatică drumul?  |

În timpul unei audieri de pe 17 noiembrie, Martha Williams a răspuns la multe dintre întrebările la care v-ați aștepta să participe un viitor director al Serviciului de Pește și Faunei Sălbatice din SUA din partea comisiei Congresului care a luat în considerare nominalizarea ei. După ce a vorbit despre o viață „cufundată în conservare”, ferma din Maryland în care a crescut și lecțiile pe care le-a învățat la conducerea Departamentului de Pește, Faună Sălbatică și Parcuri din Montana, membrii Comitetului pentru Mediu și Lucrări Publice din Senat l-au sacrificat pe Williams despre schimbările climatice, sanctuarele de vânătoare pentru animale sălbatice și Legea privind speciile pe cale de dispariție, administrată de USFWS.

Apoi, președintele comitetului, Tom Carper, D-Del., i-a prezentat o întrebare neașteptată: Cum îl pregătește experiența lui Williams prin traversarea vieții sălbatice din Montana să ajute la implementarea unui program pilot federal de 350 de milioane de dolari care vizează reducerea coliziunilor cu vehiculele pentru animale sălbatice și creșterea habitatului. conectivitate?

Williams a descris programul, care este inclus în pachetul de infrastructură de 1,2 trilioane de dolari adoptat de Congres pe 5 noiembrie, drept „o oportunitate grozavă… mult timp de acum înainte”. Adăugând puțină distracție conversației, el a descris un videoclip cu un bărbat care dormea ​​într-un pasaj subteran pentru animale sălbatice din Rezervația Flathead, fără a observa un urs grizzly care mergea. Apoi s-a întors la intersecția dintre transport și conservarea faunei sălbatice.

„Nu pot – nu putem – subestima importanța acestor treceri [motorist] siguranță și pentru fauna sălbatică ”, a spus el. „Experiența a arătat că speciile le folosesc și pot ajuta la menținerea lor în siguranță.”

Probabil că Williams se referea la fotografiile care circulau la începutul acestui an cu o întâlnire în apropiere într-un canal de sub autostrada SUA 93. Trei fotografii, surprinse de o cameră de joc sensibilă la mișcare în câteva secunde, arată un urs mergând cu un bărbat întins lângă el. la. un rucsac, uitându-se peste umăr în formă de pătură înfășurată, la nu 30 de metri distanță, și continuă.

Ca și alte 38 de structuri din Rezervația Flathead, acel canal a fost instalat de Departamentul de Transport Montana la mijlocul și sfârșitul anilor 2000, un punct culminant în eforturile statului de a face sistemul de transport mai prietenos cu fauna sălbatică. Când a început proiectul, Montana și triburile Confederate Salish și Kootenai – care au insistat că MDT va reduce impactul asupra faunei sălbatice asupra pământului tribului ca parte a unui proiect de lărgire a autostrăzii – au fost lăudați de grupurile de mediu pentru că au abordat numeroasele moduri în care drumurile împiedică viața sălbatică. mișcarea, împiedicând accesul animalelor la hrană, împerechere, un nou teritoriu și un refugiu sigur împotriva incendiilor, inundațiilor și secetei.

Dar Marcel Huijser, cercetător ecologist la Institutul de Transport de Vest al Universității de Stat din Montana, spune că statul a devenit „relativ stagnat” în ultimul deceniu, iar Montana este rar menționată în poveștile recente despre traversarea vieții sălbatice. Proiectele din Nevada, Wyoming, Washington și California sunt mai probabil să fie titluri. Acum, noua alocare de 350 de milioane de dolari pentru traversarea infrastructurii faunei sălbatice – cea mai mare investiție de acest fel din istoria națiunii – îi face pe ecologisti precum Huijser să se întrebe dacă statul își va schimba eforturile de a ajuta fauna sălbatică care poate traversa în siguranță potecile Montanei.

FOSTE LIDER, ACUM MAI RĂZUT

Drumurile din Montana conțin în prezent 122 de locuri de cazare pentru animale sălbatice – măsuri menite să reducă impactul drumurilor și al traficului de animale sălbatice – conform șefului MDT Environmental Services, Tom Martin. El a spus că majoritatea dintre acestea sunt pasaje subterane, dar unele includ garduri exclusive pentru a împiedica fauna sălbatică să traverseze o anumită parte a drumului și să îndepărteze vegetația, astfel încât șoferii să poată vedea fauna sălbatică.

Optzeci și una dintre cele 122 de locuri de cazare pentru animale sălbatice ale statului sunt situate pe US Highway 93, care traversează vestul Montanei de la Eureka la Sula. Aproximativ jumătate din proiectele Autostrazii 93 sunt situate în Rezervația Flathead, în parte datorită insistenței Triburilor Confederate Salish și Kootenai asupra lor. În anii 1990, liderii tribali i-au spus MDT că nu vor oferi servituțile necesare pentru proiectul de lărgire a autostrăzii decât dacă MDT va reduce impactul asupra faunei sălbatice al drumului.

Cu ajutorul medierii din partea Administrației Federale a Autostrăzilor, cele două părți au ajuns la un acord în 2000, bazat pe ideea că „drumul este un vizitator și… trebuie să răspundă cu respect pământului și Spiritului locului”. Cercetătorii au examinat potențialele locații de trecere pe baza frecvenței accidentelor faunei sălbatice, cunoștințele locale despre mișcările faunei sălbatice și disponibilitatea solului pentru structurile de trecere, iar MDT a început să instaleze 39 de structuri (în mare parte pasaje subterane ale canalului) în 2005. Costul total al traversărilor a fost în principal de 21 de milioane USD, care a fost finanțat în principal din dolari ai Administrației Federale a Autostrăzilor alocați MDT. În urmă cu un deceniu, s-au făcut o jumătate de duzină de studii privind eficacitatea lor.

Un studiu bazat pe 15 pasaje subterane a constatat că 24 de specii de animale au folosit traversarea în timpul perioadei de studiu. Huijser și co-autorii săi au descoperit că căprioarele erau cele mai predispuse să-l folosească, urmate de urșii negri și coioți, dar și alte animale, inclusiv liceii, fazanii cu gât inel și ratonii, l-au folosit și ele.

Un alt studiu realizat de Huijser a constatat că cele mai eficiente treceri pe Autostrada 93 au redus accidentele auto cu animale sălbatice cu aproape 100 la sută, iar cele mai puțin eficiente (cele care nu au o plasare optimă, design și gard pentru a încuraja animalele să o folosească) promovează coliziunile dintre animale sălbatice și vehicule. la aproximativ 50 la sută.

Autostrada 93 este totuși o situație anormală. În altă parte, Montana a adoptat adesea o abordare mai centrată pe transport pentru a atenua efectele traseelor ​​vieții sălbatice, iar acest lucru nu este bun pentru animale – sau șoferii care se confruntă cu reparații costisitoare. Procesul actual la MDT este după cum urmează, a spus Martin: MDT identifică o secțiune de drum care are o mare nevoie, indiferent dacă aceasta înseamnă repararea, lărgirea sau înlocuirea unui pod sau a unui parapet, iar biologii personalului evaluează potențialul proiectului afectează fauna sălbatică. Departamentul va aplica apoi o analiză cost-beneficiu a diferitelor măsuri posibile de atenuare. Unele sunt implementate, altele nu.

Cele mai eficiente măsuri din perspectiva prevenirii coliziunilor și a conectării rezidențiale sunt, de asemenea, probabil să aibă cele mai mari prețuri, ceea ce ajută la explicarea de ce puține au fost stabilite în stat în ultimul deceniu. A face un pod peste o autostradă prea puternic pentru a găzdui solul și vegetația pentru a încuraja animalele să-l folosească este o propunere de cost, a spus Martin. Pasarele de suprafață costă între 1 milion și 7 milioane de dolari, iar pasajele subterane variază de la 250.000 la 600.000 de dolari. Pentru a funcționa bine, au aflat cercetătorii, structurile necesită adesea garduri de 8 picioare și până la 3 mile lungime pentru a transporta animale sălbatice peste treceri, iar gardurile au, de asemenea, un preț – aproximativ 50.000 de dolari pe milă.

Martin a spus că capacitatea MDT de a instala traverse pentru animale sălbatice în ultimul deceniu a fost limitată de modelul de finanțare al statului. Majoritatea dolarilor pentru îmbunătățirea autostrăzilor din Montana provin de la trezoreria federală, iar restul, aproximativ 13%, provin din taxele de stat pe combustibil, a spus Martin. Drept urmare, strategia MDT este de a prioritiza proiectele care sunt strâns aliniate cu oportunitățile de finanțare federală, concentrându-se pe preocupările de siguranță publică asupra faunei sălbatice. Accidentele de mașină în fauna sălbatică din Montana pot fi frecvente – Montana este pe locul doi după Virginia de Vest din cauza posibilității ca un șofer să poată lovi un animal, conform datelor culese de compania de asigurări State Farm – dar rareori este fatal, pentru oameni.

„Siguranța este mai proastă [concern], este mai ușor să finanțezi un proiect ”, a spus Martin. — Ei sunt primii.

Ceea ce îi ține pe ecologiștii rutieri precum Rob Ament, cu Huijser la Institutul de Transport de Vest, încântați de noua alocare pentru traversarea vieții sălbatice din pachetul de infrastructură al Congresului este faptul că solicitanții precum orașele, județul, statul și tribul nu trebuie să concureze. pentru finanțarea podurilor care trebuie înlocuite sau a interstatelor care trebuie să fie reamenajate.

„De aceea cred că noul proiect de lege este o cotitură [moment]”, a spus Ament.

Huijser a spus că, pe lângă siguranța publică, există multe motive, economice și de altă natură, pentru a investi în traversările cu animale sălbatice. Chiar dacă este costisitor să traversezi structurile, Ament a spus că investițiile creionează atunci când planificatorii de transport iau în considerare costurile asociate cu accidentele în zonele cu coliziuni multiple. (Între tractarea și repararea vehiculului, costurile medicale, recuperarea carcasei și valoarea estimată a animalului viu, coliziunea medie a unuia costă mai mult de 6.700 de dolari, iar animalele mari duc la costuri mai mari, conform unui raport din 2008 către Congres. )

Dintr-o perspectivă biologică, un co-autor al lucrării Huijser al structurilor de trecere a autostrăzii 93 descrie drumurile drept „unul dintre cele mai mari și mai directe efecte umane asupra ecosistemului”. Drumurile și drepturile de trecere asociate pot deteriora habitatul potențial al faunei sălbatice, pot perturba solul și hidrologia, pot favoriza colonizarea speciilor invazive și pot contribui la consangvinizare, cu consecințe negative asupra sănătății genetice a unei specii. S-ar putea ca traversările să nu reducă toate impacturile, dar Huijser spune că sunt unul dintre cele mai bune instrumente pe care le au planificatorii de transport și vrea să vadă Montana și mai mult.

„Cu câteva excepții – dar sunt foarte vechi – Montana este destul de stagnată” în fața traversării faunei sălbatice, a spus el. „Având în vedere dimensiunea statului nostru, resursele naturale pe care le avem, mă aștept să putem face mult mai multe în ultimul deceniu”.

Partea a II-a a acestei serii se va concentra asupra unui stat vecin care se impune ca lider în inițiativele de traversare a vieții sălbatice.

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *