Faceți cunoștință cu „Ursii de gheață” din Yukon

Faceți cunoștință cu „Ursii de gheață” din Yukon

Pe măsură ce iarna se apropie în Yukonul canadian, niște somoni rar întâlniți pot fi văzuți înotând în râurile roșii acoperite de zăpadă. De mai bine de cinci ani, fotograful Peter Mather urmărește o subcultură unică de grizzli în timp ce pescuiesc somon până în noiembrie, când majoritatea rudelor lor s-au așezat să hiberneze. Mather le numește „ursuleți de gheață”.

„Am auzit prima dată despre acești urși de la un bătrân pe nume Robert Bruce din comunitatea Gwich’in din Old Crow”, a spus Mather. „Bătrânii spun că nu poți ucide acești urși pentru că arcul tău nu poate pătrunde în gheața care le acoperă blana”.


„Primarul din Klukshu” se confruntă cu o cameră activată de mișcare.

Mather era interesată, dar locul despre care îi spusese Bruce – unde se vor aduna urșii – era departe. În cele din urmă, în 2014, Mather vorbește cu el însuși la o reducere uriașă la o plimbare cu elicopterul la Ni”iinlii Njik (Fishing Branch) Territorial Park, o zonă sălbatică gestionată în comun de guvernul provincial Yukon și de Prima Națiune Vuntut Gwitchin. Ajuns acolo, a zărit urșii legendari: grizzlii în afara sezonului care pescuiau somon în lumina boreală.

Prim-plan al jumătății inferioare a unui urs cu gheare mari bej.  Era sânge în zăpadă sub urs.
Primarul din Klukshu, grizzlyul dominant din zonă, examinează o cameră de la distanță în pădurea din regiunea Kluane. Deoarece primarul este un urs mare, cu un metabolism ridicat, care produce multă căldură corporală, blana lui va forma țurțuri doar în timpul frigului extrem, când temperatura scade sub 0 ° F.

Mather a început să caute alte locuri, mai accesibile, unde mai târziu să poată fi fotografiați urși care pescuiesc. Trucul este să aranjați zonele de reproducere a somonului urmând rețeaua trofică. — Căutam vulturi, spuse Mather. „Dacă vezi că 10 aterizează într-un copac, probabil că te afli într-o zonă de dormit”.

Și-a găsit propriile pete de urs de gheață pe râurile Kluane și Klukshu, la est de Whitehorse, și a început să fotografieze animalele în fiecare iarnă. La început, s-a chinuit să vorbească cu urșii individuali. Chuck și Barb Hume – membrii Primelor Națiuni din Champagne și Aishihik pe care i-a întâlnit la Klukshu Łu Ghą, un sat tradițional de pescuit sezonier – l-au învățat în cele din urmă ce să caute.

Un grizzly cu mult țurțuri în blană se îndepărtează de râu cu o mulțime de somon colorat în gură.
Puțin grizzly cu un somon coho depus. Satul de pescari Klukshu este pe malul opus.

Un urs, un uriaș poreclit de localnici „primarul din Klukshu”, are o relație strânsă cu Chuck, care îl „antrenează” să stea departe de sat, protejând astfel animalul de a fi ucis. „Chuck a ieșit cu pistolul și l-a împins peste pârâu”, a spus Mather. „Îl învață doar să rămână pe „partea ursului” a pârâului”. Pentru că primarul era un om mare, dominant, s-a ținut departe și de alți urși. „Erau urși mici și urși bătrâni care puteau cauza necazuri hoinind prin sat, dar primarul a păstrat locul. Barb a învățat-o pe Mather să-l recunoască pe primar după ghearele sale neobișnuit de palide – acoperite în zăpadă roșie cu sânge de somon, era cât de mare. o banana.

Un alt urs pe care Mather știa că a inventat o modalitate de a folosi temperaturile sub zero în avantajul său. Când ursul a prins un somon, l-a aruncat de pe stâncă, lăsând frigul înghețat să-l răcească până la moarte. Mai târziu, avea să mănânce sashimi de somon congelat.

Un grizzly trece peste râu pe un copac căzut, acoperit cu zăpadă.
Un grizzly folosește un copac căzut pentru a traversa râul Klukshu la începutul iernii. Capul de apă Klukshu este un loc de reproducere critic pentru trei specii de somon: Chinook, sockeye și coho.

„Ursii seamănă foarte mult cu oamenii”, a spus Mather. De fapt, un studiu asupra urșilor negri, realizat de Julie Young și Patrick Myers de la Universitatea de Stat din Utah, a arătat că unii sunt timizi, alții curajoși, unii sunt relaxați, iar alții sunt mai relaxați, așa că este aproape adevărat pentru rudele lor maro mai mari.

Această tradiție a urșilor care amână hibernarea reprezintă un fel de cultură a ursinei – un model de comportament unic pentru această populație, probabil transmis din generație în generație. Dincolo de tradițiile lor comune, sunt animale inteligente, cu un inteligență ascuțită și personalități unice. O nouă abordare a înghețarii somonului la urs și relația dintre primarul Klukshu și Chuck Hume vorbește despre flexibilitatea mentală a grizzliilor individuali.

Un urs merge spre râu.  În spatele lui sunt dealuri acoperite de zăpadă și un cer portocaliu.
Un grizzly plin de culoare s-a apropiat de gaura lui de pescuit din râul Kluane, sub lanțurile Kluane. Înainte de a fi ucis de un vânător, acest urs va prinde somon și îl va arunca la țărm, apoi se va întoarce pe malul râului pentru a mânca peștele înghețat.

Pe măsură ce urșii de gheață scot somonul albastru-roșu din apă, ei transportă nutrienți de la mare la pământ într-un model care a continuat de milenii. Corpurile lor – de la unghiile lor frumoase până la blana lor acoperită de gheață – sunt construite cu acești nutrienți. Când somonul local moare, nutrienții rămân în rețeaua trofic locală – în stomacul localnicilor, în corpurile vulturilor și coioților, în viața microscopică de pe pământ. Acest flux de energie este inima oricărui ecosistem.

În aceste imagini, Mather surprinde frumusețea fluxului – căldura vieții împotriva frigului pământului, mișcarea energiei de la somon în transport. Este un ritual etern. Ceea ce face imaginile lui Mather speciale este modul în care surprinde personalitățile urșilor care îndeplinesc ritualul în orice moment al iernii. Ecosistemele pot funcționa pe un flux de energie, dar acest flux trece prin indivizi care au propriul sine specific. În aceste fotografii, suntem invitați să-i întâlnim nu numai ca noduri într-o rețea trofică, ci și ca urși.

Acest articol prezintă ediția trimestrială de iarnă intitulată „Out of Time.

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *