Grădinile zoologice și acvariile trec la un nou model de „bunăstare a animalelor”, care depinde de o înțelegere mai profundă a vieții animalelor.

Grădinile zoologice și acvariile trec la un nou model de „bunăstare a animalelor”, care depinde de o înțelegere mai profundă a vieții animalelor.

În 1980, am vizitat o grădină zoologică dintr-un oraș mare din SUA și am văzut o serie de șiruri de cutii de beton cu bare în stil închisoare ocupate de animale din întreaga lume. Animalele par să fie într-o condiție fizică bună, dar multe privesc în spațiu sau se plimbă nesigur pe marginile camerei lor mici. Ar fi trist. Nu am pus numele grădinii zoologice, pentru că ai putea fi același lucru la majoritatea grădinilor zoologice din SUA la acea vreme.

Recent, vizitatorii multor grădini zoologice și acvarii văd animale în împrejurimi care seamănă cu habitatul lor natal, comportându-se în moduri comune speciei lor. Ce s-a schimbat?

În anii următori, comunitatea profesională a grădinii zoologice și a acvariilor a schimbat fundamental modul în care a văzut rolul îngrijirii animalelor în colecțiile sale. În loc să se concentreze pe îngrijirea animalelor, industria cere acum ca grădinile zoologice să îndeplinească un standard mai ridicat de bunăstare a animalelor. Aceasta este o măsură nouă și reprezintă o schimbare majoră în modul în care grădinile zoologice și acvariile se califică pentru acreditare.

Sunt un om de știință care studiază comportamentul animalelor, captivitatea și oamenii sălbatici. Această dezvoltare recentă în lumea grădinii zoologice este un rezultat al evoluției înțelegerii științifice a vieții și bunăstării animalelor. De asemenea, arată atenția din ce în ce mai mare a grădinii zoologice și acvariilor pentru conservare.

De la cutia de trofee la mesajul de conservare

De la primii manipulatori de animale din Egiptul antic, grădinile zoologice și acvariile au evoluat în forme.

Menageria Regală Britanică, găzduită în Turnul Londrei de la începutul secolului al XIII-lea până în 1835, servește ca o cutie de trofee animată. În Europa, colecțiile exotice de animale erau adesea expuse în decoruri de grădină pentru distracția nobililor, iar la sfârșitul secolului al XVIII-lea, de asemenea, pentru public. Aceste locuri acționează întotdeauna ca niște circuri non-stop, stârnind mirarea animalelor de la distanță.

Palatul pahidermelor din Jardin des Plantes din Paris, în jurul anului 1900.
ND/Contributor/Roger Viollet prin Getty Images

În Anglia victoriană, grădinile zoologice au fost transformate în distracție inspiratoare. Acest lucru este valabil și în SUA, unde prima grădină zoologică a fost deschisă publicului în Philadelphia în 1874.

Fotografie alb-negru a unui animal care arată ca un lup dungat într-o grădini zoologice din cărămidă și ciment.
Un tilacin, sau „lupul tasmanian” sau „tigrul tasmanian”, a fost capturat, în jurul anului 1930. Acum se crede că acești marsupiali au dispărut.
Agenția de presă de actualitate/Arhiva Hulton prin Getty Images

Primele grădini zoologice nu erau foarte bune la creșterea animalelor. Cu toate acestea, în prima jumătate a secolului al XX-lea, grădinile zoologice au început să se concentreze pe sănătatea fizică a animalelor. A început în epoca „băii” a designului grădinii zoologice, cu greutăți pe suprafețe care puteau fi sterilizate cu abur, cum ar fi plăcile ceramice.

În ultimii 50 de ani, un model de imersiune peisaj al designului grădinii zoologice a devenit proeminent, pe măsură ce instituțiile au devenit organizații de conservare și educație. Arătând animalele în locuri similare cu habitatul lor natural – și creând o scenă pentru ca vizitatorii să se imagineze în acel habitat – speranța este de a insufla vizitatorilor care ar putea să nu vadă un leu în elementul său ca dragoste pentru conservarea lui.

Schimbați tiparele

Acreditarea este un mecanism pentru menținerea și promovarea celor mai bune practici. Acreditarea de către Asociația Grădinii Zoologice și Acvariilor este cel mai înalt nivel de recunoaștere profesională a grădinii zoologice și acvariilor din America de Nord. Mai puțin de 250 dintre cei aproximativ 2.800 de expozanți de animale autorizați de Departamentul Agriculturii din SUA sunt acreditați de AZA.

Pentru a obține această acreditare, grădina zoologică sau acvariul trebuie să demonstreze alinierea la misiunea sa, o operațiune de afaceri solidă și activitate semnificativă în domeniile educației, conservării și cercetării. Dar esențial pentru acreditare este de a demonstra calitatea vieții animalelor aflate în îngrijirea umană.

Prim-plan al focei cu dinții periați de mâinile înmănuși ale unui gardian.
Un antrenor de mamifere marine spală dinții unei foci la Acvariul New England din Boston în 2020.
Joseph Prezioso / AFP prin Getty Images

De zeci de ani, accentul s-a pus pe practicile legate de sănătatea animală, cum ar fi absența bolilor, reproducerea cu succes și longevitatea. AZA publică linii directoare obiective pentru ceea ce înseamnă a oferi îngrijire adecvată unui tapir, un tigru sau un crab păianjen japonez – de exemplu, cerințe care specifică o anumită cantitate de spațiu fizic, supus temperaturii mediului și rutinelor de curățare. Aceste standarde extinse și detaliate au fost create de grupuri de lucru de experți în diferite specii din comunitatea grădinii zoologice și acvariilor și pe baza celor mai bune dovezi științifice disponibile.

O modificare recentă a standardelor de acreditare în 2018, însă, a înlocuit acest model în favoarea unui nou scop – că o grădină zoologică sau un acvariu arată că a atins bunăstarea animalelor. Nu numai că animalele trebuie să fie sănătoase, dar trebuie și să manifeste comportamente care sunt comune speciei lor. Alpiniștii trebuie să urce, săpatorii trebuie să sape și alergătorii trebuie să alerge.

Înțelegerea vieții animalelor este importantă

În ultimii 60 de ani, înțelegerea științifică a abilităților de gândire ale animalelor a explodat. Un grup mare de lucrări științifice au arătat că un mediu relativ bogat sau sărac are efecte asupra creierului și comportamentului. O astfel de conștientizare a determinat comunitatea grădinii zoologice și acvariilor să adopte în mod oficial un standard mai înalt de îngrijire.

Personalul grădinii zoologice sau acvariului poate oferi astfel de oportunități comportamentale doar dacă știu ce este normal pentru acea specie sălbatică. De aceea, optimizarea bunăstării animalelor necesită o bază de cunoștințe amplă și profundă. De exemplu, o grădină zoologică trebuie să înțeleagă care este comportamentul normal pentru un marmoset pigmeu înainte de a putea ști ce oportunități comportamentale vor fi oferite.

Leul își folosește piciorul pentru a manevra un obiect mare ca un disc
Un leu african investighează un nou dispozitiv de îmbunătățire la Blank Park Zoo din Des Moines, Iowa, în 2021.
Nick Moffitt, Blank Park Zoo, CC BY-ND

Multe grădini zoologice și acvarii au sute de specii de animale. Fiecare specie există deoarece ocupă un loc unic în ecosistem, astfel încât condițiile care oferă un beneficiu bun pentru o specie pot să nu fie aceleași ca pentru o altă specie.

Dezvoltarea standardelor de bunăstare pentru marea diversitate de specii de grădini zoologice va necesita timp și puține cercetări. Deși grădinile zoologice și acvariile acreditate de AZA contribuie cu peste 200 de milioane de dolari anual la cercetare în peste 100 de țări din întreaga lume, nevoia de cercetare a conservării a depășit întotdeauna finanțarea disponibilă.

Câți ani au trecut un rinocer negru estic până să înceapă aventurile departe de mama sa? Dacă puiul flamingo are o problemă medicală care a fost rezolvată cu succes, de unde vor ști crescătorii dacă dezvoltarea sa a fost afectată? Cum evaluează observatorii dacă obiectele introduse într-o trupă de maimuțe macac japoneze, menite să le îmbunătățească mediul, servesc cu adevărat acestui scop? Cunoașterea răspunsurilor la aceste întrebări și la multe alte întrebări similare poate ajuta comunitatea grădinii zoologice să optimizeze bunăstarea animalelor aflate în grija lor.

Un alt factor major din spatele noului standard AZA este rolul său în conservarea speciilor. Animalele captive sunt adesea mai înalte decât omologii lor sălbatici. Grădinile zoologice și acvariile sunt barca de salvare figurativă pentru numărul tot mai mare de specii deja dispărute în pădure. Nu mai este suficient să crești un animal. Eforturile bazate pe grădinile zoologice pentru a salva speciile pe cale de dispariție vor avea succes numai dacă înțelegerea vieții animalelor este pe deplin integrată cu standardele agricole.

[Get the best of The Conversation, every weekend. Sign up for our weekly newsletter.]

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *