În moștenirea anticului Efraim și a „animalelor interzise”

În moștenirea anticului Efraim și a „animalelor interzise”

Nu știam că am greșit spunând Vechiul Efraim până când am ajuns în oraș. Stând în spatele tejghelei de la Bear Lake Pizza Company, uitându-mă la tigaia cu lățimea de 24 de inci, numită după grizzly care cutreiera cândva terenul acoperit de aspen din Logan Canyon din Utah, am cerut „Old Efram”. Serverul m-a corectat cu un „Ești sigur că îți place Vechiul Ee-fram?” m-am corectat. Nu vreau să stric memoria vechiului ursid. „Da”, am răspuns, „și cred că vom avea nevoie de o cutie de dus”. Ce modalitate mai bună de a onora un urs legendar decât să mănânci pizza la memoriam?

Din când în când, un manager de magazin ieșea în aerul rece din octombrie din curte pentru a arunca o altă informație despre legendarul grizzly. Se spune că ursul este un gigant, care se ridică la aproape 10 picioare înălțime când stă în picioare. Și era nemulțumit. Fluturașul dat de restaurant grupului meu de trei a spus că Bătrânul Ephraim ar putea ucide 23 de oi într-o singură noapte, deși managerul a citat un număr mai mare. Chiar și povestea morții bătrânului Efraim duce la surpriză. În 1923, după 10 ani în care a încercat să-l prindă în capcană pe Bătrânul Ephraim, se spune că vânătorul Frank Clark a prins în sfârșit ursul cu o capcană de 23 de kilograme atașată de un buștean cu un lanț mare. Ursul era atât de puternic, conform poveștii, încât a trântit capcana, lanțul și s-a aruncat în aer ca un bip, ia cerut lui Clark să folosească toate cele șapte obuze pe care le putea folosi. Cu toate acestea, ursului i-a luat câteva ore să moară din cauza rănilor sale.

Un mormânt de piatră despre care se spune că este înălțimea vechiului Ephraim însuși se află acum pe un drum de pământ cu două benzi în adâncurile Canionului Logan. Mormântul este la fel de complicat ca și povestea morții ursului. După piele, bătrânul Efraim a fost îngropat lângă locul unde a murit. Mai târziu, Boy Scout Troop 43 a exhumat cadavrul ursului și a trimis craniul la Muzeul Național de Istorie Naturală din Washington, DC – alți vizitatori au luat câteva oase din Old Ephraim drept curioși. Abia în 1966 a fost creată, așezată și celebrată actuala piatră funerară, inclusiv o poezie dedicată lui Nephi J. Bott:

Efraim vechi, Efraim vechi, faptele tale sunt foarte greșite.

Totuși, ți-am făcut acest semn și ți-am cântat acest cântec.

Regelui pădurii, puternic și înalt,

Te salutăm, bătrâne Efraim, regele tuturor.

Citind acele cuvinte în timp ce câinele meu rătăcea prin copacii din apropiere, nu m-am putut abține să nu râd de tonul paternalist. Bătrânul Efraim, un animal cunoscut pentru urmele de trei picioare pe care le-a lăsat și care spunea că este atât de viclean încât se poate deplasa invizibil prin pădure, a fost condamnat la moarte de parcă nu ar fi fost altceva decât un cățeluș feroce. Cine poate învinovăți un grizzly de 1.100 de lire sterline pentru gustări de la animale ușor de ales și neglijente, în același mod în care primim mâncarea la pachet când gătitul este atât de mult? Un urs văzut ca o amenințare demonică urlătoare de a ocupa Occidentul, până la moarte, a devenit o creatură rea, învinsă.

Un urs văzut ca o amenințare demonică urlătoare de a ocupa Occidentul, până la moarte, a devenit o creatură rea, învinsă.

În cele din urmă, craniul bătut al lui Old Ephraim a fost trimis înapoi în Utah, unde acum se află la aproximativ o oră de mormântul său, în biblioteca Universității de Stat din Utah. În afară de legende și povești și pizza uriașă care abia încape în spatele Subaru-ului meu pentru a conduce acasă, colecția brută de oase este tot ce a mai rămas din cea mai faimoasă fiară din Utah. Puține animale poartă acest nume. Asta pentru că, în vremuri de colonizare rapidă condusă de guvern și de control al prădătorilor, animalele care sunt interzise de lege sunt adesea ultimele specii din habitatul lor particular.

Bătrânul Ephraim are echivalentele monstrului Barnard — ultimul leu de munte din Vermont, împușcat în 1881 — și Wolf the King of Currumpaw, unul dintre ultimii lupi cenușii din New Mexico, care este amintit în mod unic în 1898 ca carte de Ernest Thompson Seton . Animale sălbatice pe care le cunosc. Povestea lui Wolf, în special, este filmată prin împrejurări care par și mai bizare decât cea a lui Efraim antic. Wolf era atât de deștept încât nu numai că a îndepărtat capcanele otrăvitoare din momelile pentru cadavre, dar le-a și adunat și le-a pângărit cu dispreț. Singura modalitate prin care a fost prins în cele din urmă, sau chiar văzut în carne și oase, a fost să urmărească moartea soției sale, Blanca, unde ar fi fost reținut și dus înapoi la o fermă, unde a murit cu inima zdrobită.

Fiecare dintre aceste animale ilegale reprezintă o provocare pentru vânători. Aceste animale au fost întotdeauna una dintre cele mai mari, cele mai secrete și cele mai puternice din felul lor, purtătorii de steag pentru sfârșitul speciei lor. Ei arată aproape oameni, cu un nivel peste numărul nenumăratelor specii ale lor care au fost ucise în trecut. Iar omologul lor se află în vânătorul care îi urmărește, oamenii care văd existența unui Vechi Efraim sau a unui Monstru Barnard sau a Lupului ca o provocare la adresa pretenției societății occidentale de a avea pământ – vânători care se pot mișca și gândesc ca niște carnivore.

Aceasta nu este o motivație necunoscută. Chiar și în jocurile video, animalelor virtuale cu statut legendar li se dau adesea nume și statistici puternice – odată ce un jucător le trece printr-o pușcă, magie sau sabie, ele merită un furt valoros. În realitate sau la unu și zero, toată lumea este o amenințare aparent iminentă pentru o viață liniștită și sigură, în care înghițirea nu este un risc zilnic. Urșii, lupii și pisicile mari din America de Nord au reprezentat o provocare pentru migranți, iar exterminarea acestor animale a avut de-a face cu a face din țară un Eden temporar al mândriei personale. Nu este surprinzător, dimpotrivă, aceste animale puternice sunt importante pentru culturile și popoarele indigene de pe acest continent – moartea marilor carnivore oferă o extensie simbolică a oribilei dispariții.

Stând lângă locul în care a fost îngropat, excavat, onorat și pedepsit Bătrânul Efraim, m-am întrebat dacă pădurii îi era dor de el și de ceilalți grizzlii care cutreierau cândva munții de la granița Utah-Idaho. Nu a trebuit să-mi întorc umărul sau să ascult vuietul din pădurea de aspen. Nu trebuie să-i spun câinelui meu să stea aproape pentru că ar putea jigni un urs. Toate simțurile care le-au permis strămoșilor mei primate să supraviețuiască pot rămâne la nivelul lor confortabil în fundal, în timp ce contemplez un urs care a hoinărit aici cu peste un secol în urmă. Nu-mi place. Siguranța relativă a pădurilor de basm nu se simte demnă de ea.

Spiritul vechiului Efraim a fost binevenit, în timp ce fiara însăși a fost ocolită. În ciuda zvonurilor despre grizzlii din apropiere, urșii nu au fost văzuți aici de un secol. Doar cunoașterea celor pierduți, poveștile care sunt mai mult despre noi decât despre urși, îi pune pe gânduri urs groaznic pe dealuri. Aceasta este o modalitate de a menține dominanța carnivore. În tot acest timp, pădurile alpine stăteau acolo – mulți dintre vizitatorii lor nu știau ce obișnuiau să se plimbe printre copacii lor și că astfel de umbre puteau intra din nou în pădure dacă le lăsăm. Am mâncat pe vechiul Efraim în efigie, neputând suporta faptul că a murit.

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *