Noile megabaraje amenință cel mai mare pește de apă dulce din lume

Noile megabaraje amenință cel mai mare pește de apă dulce din lume

Râul Mekong, care curge prin șase țări, a fost din istorie adăpostul mai multor specii de pești mult mai mari decât orice alt sistem fluvial din lume. Dar cu majoritatea găsiți aici, aproape toată lumea este în pericol acum. Hogan, de exemplu, nu a mai văzut un somn gigant din Mekong din 2015.

Pe măsură ce China operează o cascadă de baraje în râul Mekong superior – dincolo de zonele de reproducere a multor megapești din regiune – a semănat politica în Bazinul Mekong de Jos și presiunea conservaționiştilor au ajutat la limitarea planurilor pentru dezvoltarea generală în sud. (Citiți mai multe despre controversele din jurul barajelor Mekong.)

Ecologiștii speră că noile baraje vor urma modelul mai puțin distructiv al celor două megabaraje aflate deja în trunchiul Mekong.

Unul, Don Sahong, a fost construit acolo unde Mekong-ul se ramifică în diferite pasaje, oferind peștilor alte pasaje în jurul barajului. Pe de altă parte, barajul Xayaburi, finanțat și construit de Thailanda, s-au cheltuit peste 300 de milioane de dolari (224 de milioane de lire sterline) pentru eforturile de a ajuta peștii să-l evite, inclusiv instalarea de scări sofisticate pentru pești.

Ecologiștii speră că „investiția în Xayaburi este standardul de aur și toate barajele viitoare vor atinge, sau depăși, investițiile în instalații”, a spus Lee Baumgartner, ecologist pești de apă dulce la Universitatea Charles Sturt din Sydney, care a studiat efectele barajului. . pe Mekong. „Dar acesta nu este cazul. Nici măcar pe aproape. „

Migrația a fost întreruptă

Poate că cel mai bun exemplu al modului în care barajele pot deteriora peștii mari este în China, unde cercetătorii au declarat în 2019 că peștele-zbale chinez, o specie străveche care poate crește până la 23 de picioare în lungime, a dispărut. În timp ce pescuitul excesiv al peștișorului este o problemă, oamenii de știință au ajuns la concluzia că barajul Gezhouba, construit în anii 1980 pe râul Yangtze, a dus în cele din urmă la dispariția acestuia, prin tăierea peștilor din singurele lor zone de cuibărit.

„Studiile de impact tipice încă se concentrează pe analizarea unui mic tampon în jurul șantierului în sine”, a spus Günther Grill, geograf la Universitatea McGill din Canada și coautor al studiului bag.-ong. Ceea ce lipsește, a spus el, sunt eforturile mai mari ale guvernelor pentru a găsi o locație pentru un baraj care să nu dăuneze megafaunei la scară regională.

Pe lângă faptul că împiedică mișcarea peștilor, barajele modifică și condițiile hidrologice în care peștii migratori își obțin semnalele de hrănire și reproducere. Sistemul fluviului Mekong este guvernat de un puls de inundații uriaș care în sezonul ploios poate ridica râul până la 40 de picioare. În ultimii ani, totuși, acel puls de inundații a fost perturbat de seceta regională exacerbată de schimbările climatice și de faptul că China reține apă din barajele sale din bazinul hidrografic superior, potrivit datelor de la satelitul Centrului Stimson.

Datele arată, de asemenea, că în ultimii trei ani, nivelurile apei în întreg sistemul fluviului Mekong au atins minime istorice. (Aflați de ce Asia de Sud-Est construiește baraje atât de repede.)

„Pentru ca peștii care migrează pentru a migra la începutul pulsului de inundație, acest regim de debit modificat ar putea crea o nepotrivire între momentul în care peștii migrează și condițiile bune de mediu pentru copiii lor”, a spus exploratorul National Geographic Aaron Koning, de la Universitatea Nevada. Reno, ecologist conservator care a lucrat cu Hogan la un proiect USAID numit Wonders of the Mekong pentru a îmbunătăți biodiversitatea și sănătatea ecosistemului din Mekongul de Jos.

„În acest fel”, a spus el, „barajele nu vor afecta doar peștii Mekong astăzi, ci vor afecta și viitorul peștilor Mekong”.

Dilema delfinilor

Dacă toate cele 3.400 de baraje propuse vor fi construite, mai mult de 600 de râuri mai mari de 60 de mile nu vor mai fi considerate curgere liberă, potrivit studiului. Mulți pești mari de apă dulce migrează foarte bine, iar capacitatea lor de a se deplasa de-a lungul râurilor curgătoare este esențială pentru supraviețuirea lor. Unul dintre acestea este râul Irrawaddy din Myanmar, unde se află delfinul Irrawaddy pe cale de dispariție și rechinul Gange, pe cale critică de dispariție.

În bazinul Amazonului, care este cea mai mare specie de râu din lume, sunt planificate peste 400 de baraje hidroenergetice pe diferite râuri. De îngrijorare deosebită sunt două specii de delfin de râu, delfinul tucuxi și delfinul de râu roz mai mare, care au fost recent enumerate ca fiind pe cale de dispariție. (Citiți despre căutarea lui Hogan pentru megapești din lume.)

Deși delfinii de râu nu migrează așa cum fac mulți pești mari, ei se bazează pe peștii migratori pentru hrană. Barajele amenință, de asemenea, să pună delfini în populații mai mici, ceea ce ar putea duce la consangvinizare și la o diluare a diversității genetice.

Dacă toate aceste baraje sunt construite, „ne-am putea confrunta cu aceeași soartă aici, în Asia”, a spus Mariana Paschoalini, ecologist la Institutul Aqualie din Juiz de Fora, Brazilia, care vizează dispariția delfinului râului Baiji din China. Râul Yangtze în 2006.

La rândul său, Hogan spune că speră că nu va mai fi martor la moartea peștilor giganți Mekong și a altor giganți de râu. Există câteva scări de speranță. De exemplu, Cambodgia a anunțat recent un moratoriu de 10 ani privind construcția și noi baraje pe continentul Mekong.

Cu toate acestea, avertizează Hogan, „aceasta este calea spre dispariție. Și dacă în viitor se construiesc mai multe baraje în regiuni cu biodiversitate ridicată, este posibil să se înrăutățească.

Societatea National Geographic, care se angajează să ilumineze și să protejeze minunea lumii noastre, finanțează munca exploratorului Zeb Hogan. Aflați mai multe despre sprijinul Societății Exploratorilor care promovează și protejează speciile critice. Hogan și Stefan Lovgren sunt co-autori ai viitoarei cărți Chasing Giants: The Search for the World’s Largest Freshwater Fish.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *