Schimbările climatice ar putea însemna mai multe boli la fauna sălbatică arctică, spun cercetătorii

Schimbările climatice ar putea însemna mai multe boli la fauna sălbatică arctică, spun cercetătorii

Un climat care se încălzește ar putea însemna că unele animale arctice vor fi mai vulnerabile la paraziți și agenți patogeni care cauzează boli, potrivit cercetătorilor.

Aceasta este o zonă de studiu în care există mai multe întrebări decât răspunsuri, a spus Kayla Buhler, cercetător veterinar la Universitatea din Saskatchewan. Lucrarea sa se concentrează pe bolile transmise de vectori, care sunt transmise de la insecte la animale.

O mare parte din munca sa de astăzi implică vulpea arctică, dar studiază și urșii polari din regiunea de vest a Golfului Hudson. Cea mai mare parte a muncii sale la fermă în prezent se desfășoară în comunitățile Nunavut din Cambridge Bay și Gjoa Haven, unde lucrează cu membrii comunității de acolo pentru a monitoriza sănătatea faunei sălbatice și prezența bolilor.

Potrivit lui Buhler, schimbările climatice ar putea avea multe efecte asupra transmiterii bolii către fauna sălbatică din Arctica. Acest lucru se datorează în parte pentru că mulți agenți patogeni care cauzează boli sunt răspândiți de insecte.

„Observăm o creștere a temperaturii, precum și schimbări ale precipitațiilor în nord – aceste două lucruri sunt foarte importante pentru insecte”, a spus Buhler.

„Uneori, când există niște viruși ai țânțarilor, cu cât temperatura este mai caldă, cu atât este mai ușor pentru un țânțar să transmită acești viruși. Prin urmare, temperatura este un factor foarte important în bolile transmise de insecte.”

Diferite forme de transmitere

La începutul acestui an, Buhler și un grup de cercetători au publicat o lucrare despre agenții patogeni, climă și populațiile de urși polari la vest de Golful Hudson. Cercetătorii au studiat datele din anii 1980 și 1990 și au găsit o corelație între prevalența agenților patogeni la urși și verile mai calde.

Buhler sugerează că verile mai calde înseamnă că urșii petrec mai puțin timp vânând pe gheață și mai mult timp pe uscat – unde sunt mai expuși la bacteriile care cauzează boli.

Un urs polar mascul se plimbă de-a lungul țărmurilor Golfului Hudson, lângă Churchill, Man. (Sean Kilpatrick/Canadian Press)

„Desigur, dacă petrec mult timp pe pământ, probabil că vor fi expuși la o mulțime de mușcături de insecte. Acesta este primul mod în care trece”, a spus el.

Alte moduri, a spus el, ar putea fi prin contactul cu apa subterană contaminată sau cu alte specii care transmit bacterii, cum ar fi rozătoarele.

Buhler susține că schimbările climatice și scăderea gheții arctice vor „afecta cu siguranță numărul de agenți patogeni la care sunt expuși urșii”, forțându-i să aterizeze mai frecvent.

Schimbările climatice vor afecta, de asemenea, culturile din nord și, prin urmare, sănătatea și dimensiunea populației de păsări migratoare, a spus el, creșterea numărului de păsări migratoare ar putea fi, de asemenea, „aproape ca o mașină” pentru insecte precum puricii.

Anul trecut, Buhler și un alt grup de cercetători au publicat o lucrare care descrie modul în care o bacterie care provoacă febra pisicilor a fost găsită în sângele recoltat de la vulpile arctice, lângă Lacul Karrak, Nunavut. Astfel de lupi pradă gâștele migratoare din zonă, iar cercetătorii cred că un purice găsit în cuiburile de gâscă este probabil sursa transmiterii bacteriene.

Kayla Buhler, cercetător veterinar la Universitatea din Saskatchewan, lucrează la o fermă din vestul Nunavut. (Robin Owsiacki)

„Este foarte important să ne uităm la relația dintre păsările migratoare și efectele lor asupra transmiterii bolilor arctice.

„Un decalaj imens” în unele cercetări asupra populației faunei sălbatice

Buhler a spus că unul dintre scopurile principale ale cercetării sale este de a ajuta la crearea unei date de bază privind boala faunei sălbatice arctice, pentru a urmări schimbările viitoare. Astfel de date sunt foarte rare, a spus el.

„Este aproape imposibil să te uiți în urmă, știi, 20 sau 30 de ani, dacă nu ai mostre pe care să te întorci. Date și să vezi dacă există modificări”, a spus el.

„Uneori nici măcar nu este nou, nu-i așa? Poate că nu l-am căutat niciodată până acum.”

O mare parte din munca lui Buhler implică populații de vulpi arctice din vestul Nunavut. (Kayla Buhler)

Susan Kutz, profesor de științe veterinare la Universitatea din Calgary, a fost de acord. El a făcut cercetări asupra paraziților caribu și boi muscat în Arctica canadiană și spune că există „o poveste incompletă a ceea ce este acolo”.

„Agenții patogeni sunt în general foarte neglijați în gestionarea faunei sălbatice și, în mare parte, cred că asta se datorează faptului că nu îi înțelegem”, a spus Kutz.

El susține că au fost multe cercetări de-a lungul anilor asupra populațiilor de caribou și asupra modului în care acestea se schimbă, „dar un mare decalaj în modele este lipsa de considerare a rolului agenților patogeni”.

Kutz a mai spus că se cunosc puține despre agenții patogeni în rândul speciilor considerate cu prioritate scăzută pentru nevoile de subzistență în comunitățile nordice, cum ar fi iepurii arctici sau lemmingii.

La fel ca Buhler, Kutz a lucrat mult în zona Cambridge Bay, precum și în Kugluktuk, Nunavut și Ulukhaktok, NWT. El spune că se bazează pe cunoștințele și experiența nordicilor și că datele din sondaje și eșantioane furnizate de vânătorii sunt foarte valoroși. pentru a ajuta la stabilirea unei date de referință privind sănătatea faunei sălbatice.

Susan Kutz, de la Facultatea de Medicină Veterinară a Universității din Calgary, studiază caribu și boi muscat în nord. El a spus că se știe puține despre agenții patogeni ai faunei sălbatice arctice. (CBC)

„Au o legătură strânsă cu pământul, o istorie lungă a pământului. Deci, atunci când lucrurile se schimbă, o pot vedea și recunoaște. Au contextul să-l privească și să-l recunoască mai bine decât un singur cercetător care merge acolo o dată pe an”, a spus el.

Kutz speră să vadă mai multă promovare comunitară a agenților patogeni și a bolilor în fauna sălbatică, în special în Arctica. El spune că mediul arctic se schimbă mai repede decât multe locuri din lume, dar este, de asemenea, mai ușor de studiat și de urmărit, în comparație cu ecosistemele tropicale sau cele mai afectate de alte schimbări -sau produse de om.

„Aceasta este ceea ce ne permite să examinăm cu adevărat impactul schimbărilor climatice asupra interacțiunilor gazdă-patogen”, a spus el.

„Știința pe care o facem în Arctica, indiferent dacă este vorba despre paraziți sau agenți patogeni, sau în alte domenii, este crucială pentru înțelegerea schimbărilor climatice globale”.

Kutz a sugerat, de asemenea, că pandemia de COVID-19 ar putea schimba unele priorități în lumea științei.

„Cred că, în ciuda tuturor relelor care s-au făcut”, a spus el, „pandemia actuală a ridicat cu siguranță profilul bolii infecțioase, importanța înțelegerii acesteia”.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *